Britannica o Wikipedia?

Apprendo, via Apogeo online, che l’Enciclopedia Britannica si è aperta al pubblico della rete consentendo l’accesso gratuito all’enorme quantità di informazione di cui dispone.

Ovviamente, l’idea di fare un confronto con Wikipedia è immediata.

Allora mi sono messo a fare un po’ di ricerche. Per forza di cose, non sarei in grado di valutare le differenze nell’attendibilità delle due fonti su materie che non mi competono. Molto probabilmente, la Britannica ha un grosso vantaggio rispetto a Wikipedia su conoscenze di carattere tradizionale, indipendentemente dall’area scientifica di cui si tratta.

Perciò mi sono messo a cercare termini a me più noti. Di seguito trovate i risultati delle ricerche, con i link ai relativi lemmi.

Ho, naturalmente, cominciato dalla parola che più uso in questo blog:

Web 2.0
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Web_2.0
Britannica: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/1192837/Web-20

Un altro lemma comune in queste pagine è digital native:

Digital native
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Digital_native
Britannica: nn

Sono passato, poi, ai due CMS di cui parlo spesso:

Joomla
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Joomla
Britannica: nn

Drupal:
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Drupal
Britannica: nn

Altra ricerca: le piattaforme 2.0:

Flickr
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Flickr
Britannica: nn

YouTube
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/YouTube
Britannica: nn

twitter
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Twitter
Britannica: nn

Altro argomento di mio interesse è il web geografico:

neogeography
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Neogeography
Britannica: nn

geoweb:
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Geoweb
Britannica: nn

geotagging:
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Geotagging
Britannica: nn

Poi sono passato ai colossi del web:

Google
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Google
Britannica: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/1017491/Google-Inc

Yahoo:
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Yahoo
Britannica: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/1017502/Yahoo

Ho cercato i nomi di alcuni marchi famosi:

Coca cola
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Coca_cola
Britannica: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/123433/The-Coca-Cola-Company

Levi’s
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Levi%27s
Britannica: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/337930/Levi-Strauss-Co

Ho cercato i nomi di un paio di autori di fantascienza, Asimov e Dick

Isaac Asimov
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Isaac_asimov
Britannica: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/38699/Isaac-Asimov

Philip Dick:
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Philip_Dick
Britannica: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/162130/Philip-K-Dick

Per concludere, mi sono chiesto cosa dicessero l’una dell’altra le due enciclopedie.

Britannica
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Britannica
Britannica: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/186618/Encyclopaedia-Britannica

Wikipedia
Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Wikipedia
Britannica: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/1192818/Wikipedia

Devo dire che, per quanto riguarda le chiavi di ricerca che ho utilizzato, il confronto tra le due enciclopedie non regge. Decisamente scarse le informazioni ospitate dall’Enciclopedia Britannica sui temi del Web 2.0, sul web geografico e sui colossi Google e Yahoo!. Scarse pure le informazioni sui due autori di fantascienza.

Evidentemente, ci sono dei saperi che si arricchiscono notevolmente se lasciati alla libera creazione degli utenti. Probabilmente sono i saperi ritenuti più rilevanti dalla maggioranza dei naviganti. Il modello di sapere istituzionalizzato e statico forse si adatta maggiormente ad ambiti scientifici “maturi”, ma non regge il confronto dove maggiore è la complessità e la liquidità delle conoscenze.

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